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美国顶级投资公司USV:声网Agora正在构建全球主流RTC基础设施

2018-10-11    来源: 中国财经网  跟贴 0

  美国顶级投资公司USV(union   Square ventures)分析师Dani Grant和Nick Grossman近日撰文《基础设施阶段中的谜题》,深入阐释了从互联网到加密世界,到底是先建应用还是先搭平台,试图回答先有蛋还是先有鸡这一问题。文章认为,以互联网从1970年代直至现当代应用程序浪潮的发展都遵循着一定的发展轨迹:平台是从这样一个迭代周期中演化而来:应用程序=>基础设施=>应用程序=>基础设施。

  以RTC实时通信技术的发展为例,文章讲述了在最新的移动应用中也符合这一发展轨迹:就是首先出现了以Snapchat、Periscope 、Meerkat 和 Instagram Stories 为代表的移动应用,再看到以硅谷实时通信云服务商声网Agora.io、Twilio等为代表的技术厂商通过搭建改进基础设施,以便在移动App中轻松添加实时音视频。

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  美国顶级投资公司USV总部在纽约,致力于投资早期项目和创业融资。声网Agora成立于2014年,全球实时互动技术服务平台开创者。总部位于硅谷,在上海、北京、广州、班加罗尔、东京设有分布式协同团队,致力于为全球20万开发者提供高质量的实时互动技术服务。开发者只需简单集成SDK,即可在应用内构建实时音视频互动等场景。目前声网共服务全球超过20万名开发者,连接20亿终端用户。

  以下是节选的原文翻译,原文刊载于USV官网,后经国内媒体链闻编译。

  撰文:Dani Grant、Nick Grossman,USV 联合广场基金

  编译:詹涓

  Web 3.0 社区的一个常见说法是,我们正处于基础设施阶段,现在应该做的是构建基础设施:我们需要更好的基础链、更好的链间互操作性、更好的客户端、钱包和浏览器。

  这种说法背后的思路是:首先我们需要工具,以便轻松构建和使用在区块链上运行的应用程序,一旦拥有了这些工具,我们就可以开始构建应用程序了。

  但当我们与正在构建基础设施的创始人交流时,我们不断听到他们说,自己面临的最大的挑战,就是让开发人员在其基础设施顶层构建应用程序。

  如果我们现在真的处于应该兴建基础设施的阶段,为什么会出现这样的情况呢?

  我们只好据此假设:事情并不是按原有构想那样发展的。我们目前并不处在基础设施阶段,而是处于应用程序-基础设施周期的另一个转折点。

  事实上,新技术的历史表明,应用程序会催生基础设施,而不是反之。我们并不是必须先得建立所有的基础设施,在有了需要的基础设施后才开始构建应用程序。

  情况恰恰相反。

  这一点居然值得讨论,其中一个重要原因在于,现在人人都知道「平台」通常是最大的价值机会,尤其对 Facebook、Amazon/AWS、Twilio 等而言,确实如此。因此,人们自然会急于建立一个重要的平台来攫取价值。在分布式网络中,这一点可能尤其正确。因为在分布式网络中,价值通常 不过并不总是在协议层,而非位于顶层的应用程序中累积。

  但是,正如我们将会看到的那样,平台是从这样一个迭代周期中演化而来:应用程序=>基础设施=>应用程序=>基础设施。平台极少在外部真空中构建。

  首先,应用程序赋予了基础设施灵感。接着,基础设施为新的应用程序带来赋能。

  我们在最重要的平台看到的变迁模式是,首先出现一个突破性的应用程序,然后该应用激发了一个构建基础设施的新的阶段,令人们更容易在其基础上构建类似的应用程序,便于消费者广泛采用这些应用。

  情况有点像下图这样的发展模式:

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  应用程序和基础设施是在响应周期里不断演进,而不是相互独立、各自为政。

  打比方说,灯泡 应用程序 是在有电网 基础设施 之前发明的。不是非得有电网才能安灯泡。但要让消费者广泛接受灯泡,你确实需要电网,所以突破性的应用,也就是灯泡,在 1879 年率先诞生,而后电网于 1882 年开始逐步发展。

  再举一个例子:飞机 应用程序 是机场 基础设施 出现之前发明的。 飞机并不是非得有机场才行。但是为了广大消费者接受飞机,确实得有机场配套,所以作为突破性应用的飞机在 1903 年首先出现,激励人们在 1919 年开始建立航空公司,1928 年建造机场,到了 1930 年开始出现空中交通管制——这些基础设施都出现在飞机之后。

  有时候你需要的基础设施无非是一片海滩和一些备件而已。

  互联网也遵循同样的模式。

  先说首批应用程序:即时短信 1970 年和电子邮件 1972 年,它们促成了便于消费者广泛采用短信和电子邮件的基础设施,即以太网 1973 年、TCP/IP 1973 年 和互联网服务提供商 1974 年。

  接着是下一波应用程序浪潮,也就是门户网站 1990 年的 Prodigy,1991 年的 AOL,它们进而启发我们建构了新的基础设施 1990 年代初的搜索引擎和网络浏览器。

  再接下来的应用程序浪潮中,出现的是像亚马逊 1994 年这样的早期网站,激励我们搭建编程语言 1994 年的 PHP,1995 年的 Javascript 和 Java等基础设施,以简化网站构建。

  往后是下一波更复杂的应用,如 Napster 1999 年、Pandora 2000 年、Gmail 2004 年和 Facebook 2004 年,而这催生的是可以更轻松地构建复杂应用的基础设施 2004 年有 NGINX 和 Ruby on Rails,2006 年出现了 AWS。

  这样的周期还在继续。

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  我们在最新的移动应用中也看到了这种模式:首先出现了一系列非常依赖流媒体视频的流行移动应用,如 Snapchat 2011 年、Periscope 2014 年、Meerkat 2015 年和 Instagram Stories 2016 年。现在,我们看到一些公司正在建设基础设施,以便移动应用程序轻松添加视频:Ziggeo 2014 年、Agora.io 2014 年、Mux 2017 年、Twilio Video API 2017 年和 Cloudflare Stream 2018 年。

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  这个周期也合理地解释了 Web 3.0 事件的顺序。

  我们从第一个突破性的应用程序开始说起:比特币出现于 2008 年,这激发了一些便于开发应用的新基础设施,如以太坊智能合约 2015 年;以及便于消费者广泛采用这些新应用的基础设施,如 Coinbase 2012 年和 Metamask 2016 年。

  这一新的基础设施催生了下一波应用:代币/ICO 2017 年和早期的DApp 2016 年是 Rouleth 和 vDice,2017 年有加密猫,而这又进而激发出了新的基础设施,如 Infura 2014 年和 Web3js、Zeppelin 和 ERC20 2017 年。

  目前,我们正在等待下一批重大的应用程序来引导下一波基础设施建设。

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  邻近的可能

  开发每个重要平台 电力、汽车、飞机、网络、移动设备等的共同主题是,我们构建的是当下能为我们自己所用的工具。在《好点子从何而来》 Where Do Good Ideas Come From 一书中,史蒂文·约翰逊 Steven Johnson将其称为「相邻可能」。

  换句话说,你可以打开通往隔壁房间的大门,但是你不能在前门那里越过台阶,打开后院的大门。如果构建的基础设施远远超前于应用程序市场,这样很难成功。

  每当应用程序=>基础设施这个周期再现,新的应用程序就会成为可能,这是因为在之前的循环中已构建了基础设施。例如,YouTube 可以在 2005 年建成,但在 1995 年显然没法实现,因为只有在 2000 年代初宽带等基础设施部署之后 YouTube 才有意义,而宽带能应运而生,原因在于 eBay、亚马逊、AskJeeves 和 Neopets 等受欢迎的网站诞生,催生了之后的基础设施阶段。

  区块链投资基金 a16z crypto 的 Chris Dixon 和 Fred Wilson 在最近一期的博客节目中,谈到了这个理念。

  Chris 有一款来自互联网泡沫时代的棋盘游戏,叫「dot Bomb」,游戏嘲笑了 20 世纪 90 年代末那批愚蠢的互联网公司。他指出,网络时代所有「愚蠢」的想法现在都演化成了价值 10 亿美元的独角兽公司。现在可能出现的情况是,出现多个应用程序=>基础设施循环,而只有一两个应用程序=>基础设施周期没有多少意义。

  这就是我们所谓的「基础设施阶段迷思」的关键所在。

  如果我们在考虑一个「基础设施阶段」的时候,完全将它与要使用它的应用程序割裂开来,就有可能面临在抽象的真空中布局、步伐过于超前的风险。我们需要「应用程序=>基础设施=>应用程序=>基础设施」这样的循环,来保持步伐的稳健。

  随着每个新平台的周期越来越长,构建和使用这些应用程序的成本越来越低。如果是在 1995 年建设 usv.com 这个网站,花费的成本会比如今多出很多个数量级;而如果是在 15 年后创建 Web 3.0 应用,花费的金钱、精力和时间都会比现在少很多。

  开发框架VS投资框架

  站在我们投资者的立场上想想就知道,区分技术框架和投资框架是很重要的,前者解释了何时可以构建什么,后者解释了何时适合投资什么。

  应用程序=>基础设施=>应用程序=>基础设施这个循环解释了什么时候可以构建应用程序或基础设施,但并不一定能解释什么时候投资应用程序、什么时候投资基础设施。

  让我们以灯泡为例。是的,灯泡是在电网出现之前发明的,但从投资者的角度来看,在电网建成之前,没有人卖出很多灯泡。

  让我做一个总结

  我们先前遇到的一个问题是:为什么应用程序在周期中首先出现,而不是基础设施?

  一个原因是,除非出现了应用程序,召唤你解决其基础设施问题,否则凭空创建基础设施是没有意义的。在没有一个相关的应用程序团队之前,如何能知道你正在构建的基础设施能解决一个真正的问题?所以说,现在构建加密基础设施将是一大挑战,只有等到有一天,出现一个突破性的加密应用程序令其他开发人员争相效仿,并呼唤更好的开发工具和基础设施来实现这一目标,双脚才能踏到实处。

  在加密领域中有这样一种说法,首先我们需要构建出色的工具,一旦有了工具,就可以构建应用程序。

  但我们希望指出的是,从其他平台的变迁来看,我们可以在出色的工具出现之前,先尝试开发几个应用程序,尽管这需要更多的资金和时间,然后,这些早期的应用程序将激发我们构建工具。

  这个循环将不断重复。




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